People & Culture

Tortoises, Hares, Chickens and Pigs: How you should live and work in your 20s (Part II)

In part I of this post, I talked about the importance of being a pig in your 20s. It’s the only way to open yourself to the possibilities of the world and shed the identity that parents, peers and society lent you while you were growing up. Only then can you begin to really understand what you are about.

In this post, I want to share the primary perspective change that I made through the arc of my 20s (in a large part because I was such a dedicated pig). I believe it is the most important developmental journey you can make during your odyssey years and one that sets you up for sustained life success as an adult.

I went from being a hare to a tortoise.

The fable is one all are familiar. Even though the hare had the natural advantage, the tortoise ultimately won the race by not over-estimating itself and by keeping at it. Slow and steady wins the race.

I was the ultimate hare: I went to preschool 1.5 years early because we went through 9 nannies in 18 months and my parents gave up; my mom changed my birth certificate so I would be accepted into first grade early; I finished high school math when I was 12; I used to take 6 classes per semester at Harvard compared to the average 4 to complete two unrelated majors; by the time I was 26, I had switched careers 3 times and sold a company. If there was a poster child for living like the hare, the first quarter of my life was it! I was racing time, and the speed of attaining goals was almost more important than the goals themselves.

But as you race past marker after conventional marker, as the road becomes less signed and less paved – as you start pushing past the boundaries of what others around you have explored before, you start to realize that most things worth doing in life take time. If they get easier and easier, it means that you are not pushing yourself very hard, or at least you are running on a well-worn path. Driving 200km takes 2 hours if you are traveling paved highway, and days if it is virgin wilderness. For those of us who are pioneers (and really we all should be in some way or another), the fact that it’s hard means you are more likely on the right path.

So if the right path is going to take time, then the perspective of how you should live it radically changes.

Flash converts to endurance. Boastful turns to humility. Fast-talking habits modify to a more reasonable pace. “Fake it until you make it” is much less likely to work. The why and the how, particularly the how, becomes much more important than the what. The end almost never justifies the means. True shortcuts are rare. You start investing in people. Loyalties and responsibilities are real. You start taking care of yourself.

Observing my peers over the last 10-15 years, there are astoundingly different ways to live your 20s. Some of us had life-changing adventures, others worked through deep emotional wounds, and still others started a family. Any journey that guides one through honest self-examination to emerge out the other end as a tortoise is a successful and healthy way to have spent ones 20s. It is a sign that you now understand who you are, and are confident that you are heading in the right direction of what you want out of this life.

Lao Tzu said “the flame that burns twice as bright burns half as long.” The average life expectancy of a giant tortoise is 100 years. The average for a hare is 3. This is the beginning of the rest of your life. And in many ways, since it takes most of us almost a decade after we leave our parents house to understand what our identity is, towards the end of your 20s is truly the beginning of your life, on your terms. Make every step count. But make it count not in service of some marker on the road, but in the expression of your beliefs, passions, and hopes. Take each step with confidence, courage and patience:

I am here. This is what I am in this world, and I’m going to be here for awhile.

My sincere wishes for anyone traveling through your 20s: be a pig – engage, struggle, cry and laugh. I hope you gradually let go of the insecurities of the hare and emerge as the tortoise that lives with your true self for 100 years. And while you are at it, try to leave the world something authentic, and worth savoring for another 100 years.

In this spirit, and that of both the pig and the tortoise, I leave you with the words of Teddy Roosevelt from a speech he gave at the Sorbonne in 1910:

“It is not the critic who counts; not the man who points out how the strong man stumbles, or where the doer of deeds could have done them better.

The credit belongs to the man who is actually in the arena, whose face is marred by dust and sweat and blood; who strives valiantly; who errs, who comes short again and again, because there is no effort without error and shortcoming; but who does actually strive to do the deeds; who knows great enthusiasms, the great devotions; who spends himself in a worthy cause; who at the best knows in the end the triumph of high achievement, and who at the worst, if he fails, at least fails while daring greatly, so that his place shall never be with those cold and timid souls who neither know victory nor defeat.”

 


Tortugas, liebres, gallinas y cerdos: cómo vivir y trabajar en tus veinte (Parte II)

En la parte I de este post, hablé de la importancia de ser un cerdo durante tus veinte. Es la única forma de abrirte a las posibilidades del mundo y eliminar la identidad que tus padres, compañeros y la sociedad te prestaron mientras estabas creciendo. Sólo en ese momento puedes empezar a entender lo que tú realmente significas.

En este post, quiero compartir el cambio principal de perspectiva que hice durante el paso de mis veinte (en gran parte porque estaba dedicada a ser cerdo). Creo que es el viaje de desarrollo más importante que puedes hacer durante tus años de odisea y el que te prepara para una vida de éxito sostenido como un adulto.

Pasé de ser una liebre a una tortuga.

La fábula es una que todos conocen. Aunque la liebre tenía la ventaja, la tortuga al final ganó la carrera al no sobrestimarse y siguiendo con constancia. Lento pero seguro gana la carrera.

 

Yo fui una liebre en su máxima expresión: empecé preescolar 1.5 años antes de lo normal porque después de 9 niñeras en 18 meses mis padres se rindieron; mi mamá cambió mi registro civil para que me aceptaran en primer grado antes; terminé matemáticas de secundaria a los 12; solía tomar 6 clases por semestre en Harvard, comparado al promedio de 4 para completar dos carreras no relacionadas entre sí; a los 26, había cambiado de carrera 3 veces y vendido una compañía. Si hubiese un cártel sobre la personificación de vivir como una liebre, eso fui yo durante el primer cuarto de mi vida. Estaba en una carrera contra el tiempo y la velocidad de alcanzar metas se volvió más importante que las metas en sí mismas.

 

Pero mientras corres por la carretera demarcada,  y giras por un camino donde se empieza a acabar la señalización y cada vez se encuentra menos pavimentado. Cuando empiezas a pasar los límites de los que otros a tu alrededor han explorado antes, empiezas a darte cuenta que la mayoría de cosas que valen la pena en la vida toman tiempo. Si se ponen cada vez más fáciles, significa que no estás esforzándote lo suficientemente fuerte a ti mismo, o al menos estás corriendo por un camino conocido. Manejar 200km toma 2 horas si estás viajando por la autopista, y días si estás en medio de la selva virgen. Para esos de nosotros que somos pioneros (y realmente todos deberíamos serlo de una u otra forma), el hecho que sea difícil significa que probablemente vamos por el camino correcto.

Si el camino correcto va a tomar tiempo, entonces la perspectiva de cómo deberías vivir cambia radicalmente.

La rapidez se convierte en resistencia.  La arrogancia se vuelve humildad. Los hábitos de hablar a toda máquina se modifican a un paso más razonable. Fingir hasta que se logre “fake it until you make it” tiene menos posibilidades de funcionar. El “por qué” y el “cómo”, particularmente el “cómo”,  se vuelven mucho más importantes que el qué. El fin casi nunca justifica los medios. Los verdaderos atajos son poco comunes. Empiezas a invertir en la gente. Las lealtades y las responsabilidades son reales. Empiezas a cuidarte a ti mismo.

Observando a mis colegas durante los últimos 10-15 años, existen diferentes formas sorprendentes de vivir tu veinte. Algunos de nosotros tuvimos aventures que nos cambiaron la vida, otros trabajaron heridas emocionales profundas y otros comenzaron una familia. Cualquier viaje que pueda guiarte a una examinación propia, honesta para salir al otro lado como una tortuga es una forma exitosa y sana de pasar los veintes. Es una señal que necesitas ahora entender quién eres y tienes la confianza que estás avanzando por la dirección correcta de lo que quieres en esta vida.

 

Lao Tzu dijo que “la llama que brilla el doble se quema a media velocidad.” El periodo de vida promedio de una tortuga gigante es 100 años, el de una liebre es 3. Este es el inicio del resto de tu vida. Y de muchas formas, ya que a la mayoría nos toma casi una década después de dejar la casa de nuestros padres para entender cuál es nuestra identidad, hacia el final de los veinte es realmente cuando empieza el inicio de tu vida, en tus propios términos. Haz que cada paso cuente. Pero hazlo contar no al servicio de una señal en el camino, pero en la expresión de tus creencias, pasiones y esperanzas. Da cada paso con confianza, valor y paciencia: 

Estoy aquí. Estoy es lo que soy en este mundo y voy a estar aquí un buen rato.

Mis sinceros buenos deseos para cualquier persona que esté realizando el viaje que son los veinte: sé un cerdo – comprométete, lucha, llora y ríe. Espero que gradualmente dejes ir las inseguridades de la liebre y emerjas como la tortuga que vive con su verdadero yo durante 100 años. Y mientras estás en esas, trata de dejarle al mundo algo auténtico y que valga la pena saborear por otros 100 años.

En este espíritu, y el de ambos el Cerdo y la Tortuga, los dejo con una parte del discurso de Teddy Roosevelt dado en la Sorbona en 1910: 

“No es el crítico quien cuenta, ni el que señala con el dedo al hombre fuerte cuando tropieza o el que indica en qué cuestiones quien hace las cosas podría haberlas hecho mejor.

El mérito recae exclusivamente en el hombre que se halla en la arena, aquel cuyo rostro está manchado de polvo, sudor y sangre, el que lucha con valentía, el que se equivoca y falla el golpe una y otra vez, porque no hay esfuerzo sin error y sin limitaciones. El que cuenta es el que de hecho lucha por llevar a cabo las acciones, el que conoce los grandes entusiasmos, las grandes devociones, el que agota sus fuerzas en defensa de una causa noble, el que, si tiene suerte, saborea el triunfo de los grandes logros y si no la tiene y falla, fracasa al menos atreviéndose al mayor riesgo, de modo que nunca ocupará el lugar reservado a esas almas frías y tímidas que ignoran tanto la victoria como la derrota”.


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